외국땅에 나와서 살다보면 한국이라는 곳을 조금은 객관적으로 바라볼 수 있게 된다. 특히 장점보다는 단점이 쉽게 보이는 것은 인생사의 진리이자 한숨일것이다. 그 중에서 개인적으로 가장 이상하게 생각되는 형님문화에 대해서 잠시 이야기 해보려 한다.



나이가 한살이 더 많다고 과연 훌륭한가??

우리는 나이값을 못한다는 말을 알고 있고, 특히 구케의원을 대표주자로 하는 많은 나이드신 분들의 추태와 행패를 잘 알고 있다. 그리고 그들은 언제나 우리에게 말한다. 너희들은 아직 어려서 아무것도 모른다고 말이다. 자신들이 말하는대로 따르라고...

하지만 이미 인터넷으로 수 많은 정보를 접하는 세대들에게 그들의 외침은 공허할 뿐이다. 우리들은 정보의 공유를 통해서 그들의 추태를 알고 있으며, 그들의 가식들을 알고 있다. 그런데 일상생활에서는 아직도 형님문화가 무섭도록 잔잔하게 깔려있다.

당신은 10살 어린 사람을 친구라고 생각할 수 있는가?
당신은 10살 많은 사람을 친구라고 생각할 수 있는가?


이 질문에 대해서 조금이라도 망설였다면, 이미 "형님"문화에 빠져있다고 생각해도 무방하다고 사료된다. 무조건 동갑만이 친구가 되고 자신보다 어리면 동생으로 돌봐야하고, 자신보다 나이가 많으면 형으로 대접해야되는 사회는 무엇인가 어색하다고 느껴지지 않은가?


형이라는 사람들중에 동생이라는 사람들에게 밥과 술을 잘 사주는 사람이 좋은 형이라고 불린다. 그들은 감.히. 자신의 말에 말대답하는 동생을 싸가지 없다고 말하며 화를 내고, 깍아 내리고, 싸움을 한다.

그들의 잠재의식에서는 자신이 밥을 한끼라도 더 먹었으니 더 훌륭하고, 더 위대하며, 더 똑똑하다라고 생각한다. 과연 그렇다고 생각하는가?



우리는 모.두. 성인이다.

지금 블로그를 하는 대부분의 사람들이 20대라고 생각한다. 그리고 이 글은 그 20대의 중반에 서 있는 나로 인하여 작성되고 있다. 그러면 여러분들에게 물어보고 싶은것이 있다.

당신에게는 다른 사람보다 뛰어난 점이 하나도 없는가?!

만약 우리들이 초등학교정도 연령이라면, 이 질문에 대답할 말을 찾기는 상당히 힘이 들수도 있다. 그 나이에서는 아직 우리의 육체이며 정신이 모두 성장되어있지 않았으며 자신과의 싸움과 주위와의 불일치를 경험해보지 못했을 가능성이 더 많다.

하지만 이미 성인이라고 불리우는 우리들에게 특별한 점이 없다는 것은 말이 되지 않는다. 20년이상의 기간동안 우리들은 분명히 자신이 좋아했던 분야가 있었다. 그것이 만화이든, 컴퓨터이든, 밀리터리이든 말이다. 그 분야에 대해서 아무리 나이 많으신 분이라고 해도 자기 자신보다는 잘 알 수는 없다. 우리들에게는 나이가 많던 적던 자신이 살아왔던 일상생활에서 투자한 자신의 에너지만큼의 한 분야에 대한 경험이 있는 것이다.

"형님"문화에 빠진 사람들은 이 사실을 알지 못한다. 아니 알면서도 일부러 모른척 하는지도 모른다.



경험은 소중한 것이다. 그러나...

이야기를 더 진행시키기 전에 확실히 해두어야 될 문제가 있다. 본인이 이야기하는 것은 "형님"문화에 대한 성찰일뿐이다. 어떤 분야이든지 그 분야에서 충분한 경험이 있는 어르신들은 존경받아 마땅하다. 문제는 나이는 어리지만 충분한 경험과 노력이 있는 동생들이 깍여내려가는 이 사회에 부조리에 대해서 이야기 하고 있는 것이다.

단지 나이가 많다는 이유만으로 나이 어린 사람을 지배하고 복종시키려는 모든 행위에 대한 조그마한 반란이다.



장유유서와 군바리

한국 특유의 장유유서의 문화가 만들어낸 "형님"문화는 그 속에 "군바리"문화를 포함함으로서 그 파괴력이 강력하게 나타난다. 아무리 훌륭한 능력을 가지고 있는 사람일지라도, 그 나이가 어리다면 그 일을 맡을 수 없다.

간단한 예를 들어보자면, 본인에게는 4살이 어린 친구녀석이 있다. 중국에서 대충 계산해도 10년을 살아서 중국어가 이미 중국인도 한국인이라고 밝혀도 거짓말이라고 할 정도이다. 하지만 그는 얼마전까지만 해도 절대 기업에서 알바를 할 수가 없었다. 단지 나이가 어리다는 이유로 말이다. 지금도 큰 알바는 하지 못하고, 거의 잡용직일만을 할 뿐이다.

이런 상황이 마음에 들지 않아서 변하게 노력하는 자에게는 단호한 한마디가 날라오게 된다. "싸가지 없는 xx" "위 아래도 모르는 xx". 그리고 이런 한마디들은 대부분 강력한 설득력을 얻는다. 하지만 그 설득력을 얻는 밑 바탕에 무엇이 있는지 생각해 본 적이 있는가?

본인이 생각하는 그 밑 바탕은 다음과 같다.
한국전통의 의식에서 나이가 많은 사람을 더 높게 만드는 장유유서에 군바리 정신으로 인하여 높은 사람이 아래사람을 부려야 된다는 사고방식이 결합하여 만들어진 최악의 조합이다.



중국의 막가라?!.

중국은 문화대혁명이라는 극도의 혼란기를 거치면서 과거의 장유유서를 비롯한 거의 대부분의 전통문화라고 말해지는 것들을 잃어버렸다. 그래서 한국과 같은 형님문화가 존재하지 않는다.

예를 들어서 : 교수님앞에서 맞담배를 피는 것은 너무나 당연한 일이다. 오히려 중국교수님들은 한국인들이 담배를 피고 있다가 자신이 다가오면 얼른 감추고 담배를 끄는 모습을 보면서 이해를 하지 못한다. 하지만 한국이었으면 어떻겠는가??

또 다른 예를 들면 : 중국에서는 상대방의 나이를 묻는 경우가 거의 없다. 본인 역시 중국인친구들이 몇몇 있지만 상대방과 처음 만나는 자리에서 상대방의 나이를 말한 기억은 없다. 한국이었으면 만나서 이름과 소속...그리고 나이를 묻는것은 당연하지 않는가?! 왜 나이를 묻는가? 위계질서를 만드려고??

물론 중국은 전통문화의 소실로 인하여 많은 문제점이 있지만, 최소한 이런 형님문화에 대한 부분에서는 상당히 훌륭하다고 평하고 싶다. 중국인들에게 나이는 이미 껍데기가 되어있다.




나는 친구가 많았으면 좋겠다.

무엇보다 동갑만이 친구라면 인생에 친구가 너무 없지 않은가?! 나이가 10살이 어리든 10살이 많든 그것은 단지 나이라는 껍데기일뿐이다. 우리는 그 껍데기를 이미 인터넷의 힘으로 벗어던졌다. 인터넷의 극도의 익명성은 그 껍데기를 벗어던지게 해주었다. 그리고 이제 현실에서도 그 껍데기가 벗어던져졌으면 한다.

쉽지는 않을 것이다. 그러나 반드시 필요한 일이다.
우리는 더 많은 친구를 만들 수 있으며, 그 친구와 호흡할 수 있고, 그 친구와 싸울 수 있고, 그 친구에게 배울 수 있을 것이다.


그 기회를 놓쳐야 하는 이유는 없다.
  1. Favicon of http://mmania.ww.to BlogIcon suhhyng 2005.03.04 18:06

    공감이 많이 가는 글입니다. 더구나 저는 같은 학번에 나이 많은 분들이 많아 "형님 문화"를 온 몸으로 향유하고 있습니다;;

  2. 별이 많은 밤 2005.03.04 21:07

    ㅎㅎㅎ

  3. Favicon of http://ctrlesc.net/tt BlogIcon 하늘이맑은날 2005.03.04 23:45

    :)

  4. Favicon of http://www.ddokbaro.com BlogIcon 바로 2005.03.05 00:28

    suhhyng // 저도 좀 특이한 상황이죠. 위쪽으로는 20살차이, 아래쪽으로는 10살까지 잘도 놀아서, 주위에서 족보를 망치는 인간의 전형으로 불리고 있습니다^^::::

    별이 많은 밤 // 뭐죠? 그 웃음은?

    하늘이맑은날 // 그니까-_ 웃음의 의미는??

  5. Favicon of http://madelf.zice.net BlogIcon 미친엘프 2005.03.05 13:31

    글쎄요. 저는 바로 님께서 말씀하신 '형님 문화'가 나쁘다고 보지는 않는데요. 나이 한 살 더 많다고 권위를 내세우는 상황을 크게 느낄 수 없습니다(조금 나이 드신 분들은 다르지만). 일종의 우리 문화라고 생각합니다. 중국의 상황을 쓰셨지만 그것은 중국 문화이지 우리 문화는 아니니까요. 폐단이 있다면 폐단을 고치려 할 수는 있지만 이것을 폐단이라고까지 생각하지는 않습니다. '형님'이 꼭 잘난 사람이라고 생각하면서 받아들이는 것도 아니고.

    오히려 저는 한국 사회에서 한살차이라도 형님으로 모시고 동생으로 살아가는 것이 인간관계를 넓히는 데에 더 도움이 된다고 생각합니다. 나이를 먹어가면 먹어갈수록 친구 사귀기는 힘들어지지만 힘든 일이 있을 때에 소주 한병 얻어먹을 형님이 있을 수 있거든요. 친구라고는 하지만 동년배 친구에게 외려 말하기 힘든 문제가 형님에게는 털어놓는 경우도 많이 봐 왔습니다. 이것은 형님이 우월해서가 아닙니다.

    별로 민감하게 다룰 만한 사항이 아니라고 생각합니다. 제가 나이를 덜 먹었을 때에 그런 생각를 한 적이 없지는 않습니다. 하지만 살면서 꼭 그렇지만은 않다고 생각을 하게 되더군요. 뭐 예전처럼 무조건 나이로 누르려고만 하고 불합리한 일을 강요하는 일이 많이 없어져서이기도 하지만. 요즈음도 나이 차가 한 열 살 정도 나는 형님과 같이 술을 먹고 같이 깽판치고 같이 놀고 하지만, 어쨋튼 형님입니다. 친구라는 말이 약간 변형된 것 뿐이고, 나이차로 인해 약간 공경심을 더 갖고 있습니다.

    저는 같은 학번에서 나이가 제일 많습니다. 많이 차이가 나면 6살 차이 납니다. 그래서 언행이 더 조심스러워집니다.

  6. Favicon of http://blog.naver.com/cdhage BlogIcon cdhage 2005.03.05 18:55

    난 나이 많이 물어보이던데...童顔이어서 그런가?ㅎㅎㅎㅎ
    나이 안물어봐도 띠같은 거 물어보는건 나이묻는거랑 똑같잖아여
    머..내가 나이에 민감해서 상대적으로 많이 물어봤다고 느꼈을수도 있겠소..

  7. 다물 2005.03.05 20:54

    글쎄요. 제가 보기에는 극단적인 내용으로 보입니다.

    물론 글에서 경험이 많은 사람들은 인정을 해주신다고 했으니 무조건 적으로 나이 많다고 형님대우 해주는 것이 마음에 안든다는 내용이 아닌 것을 알겠습니다. 하지만 우리 나라에서 나이 많은 사람을 인정해 주는 것은 그 사람들이 그 만큼 경험이 많기에 인정해 주는 것입니다. 아무리 망나니 같이 사는 사람이라고 하더라도 인생이라는 경험만큼은 쌓여있으니 말입니다.

    물론 나이가 어리나 실력이 뛰어나고 경험이 많은 사람도 있겠죠. 그러나 세상에 모든 것이 실력과는 다르게 천재라 하더라도 시간이 흘러야만 알 수 있고, 경험이 쌓이는 것이 있습니다. 이러한 것까지 갖출수는 없는 것이죠.

    어릴때 누구나 저런 생각을 한 번은 해보게 될 겁니다. 하지만 저는 군대를 다녀온 뒤 생각이 바뀌었습니다. 세뇌가 되었다고 생각하실 수도 있겠지만 나이가 많은 사람은 경험이 있기에 인정을 받는 것이라고 생각됩니다. 물론 그에 따른 안좋은 점도 있자만 시대가 바뀌면서 그러한 점은 조금씩 고쳐가고 있는 중입니다. 저는 대학에서도 3년 정도 차이나는 사람정도는 친해지면 말을 놓을 정도로 지내고 있습니다. 예전과는 달라졌죠.

  8. Favicon of http://www.ddokbaro.com BlogIcon 바로 2005.03.06 14:27

    미친엘프 // 저도 비슷한 상황이랍니다. 같은 학년에서 많이 나면 6살차이까지 나죠. 저도 유학생활이라 재수도 하고 이러다 보니 좀 나이가 많이 들었죠. 저의 주변에 대부분의 형들이나 누나들도 예전에 형님문화가 많이 없어지기는 했습니다. 하지만 아직도 그런 부분들이 많이 남아있답니다. 그리고 외국이어서 오히려 어떻게 보면 생각하지 않아도 미세한 부분을 더욱 강하게 느낄 수 있는 것인지도 모릅니다. 그리고 제가 말하는 "형님문화"는 동년배친구에게 털어놓는 일을 형님에게 털어놓는 다는 것을 부정하는 게 아니고...크흑...(저의 글빨이 딸리나 보군요. 표현이 제대로 안되니...)

    cdhage // 언제?? 잘 생각해봐. 니 나이를 알고 있는 중국애가 몇명이나 되냐? ^^:: 나도 그냥 형이겠지라고 생각만 하는거지 내 나이 아는 중국애가 어디있냐? (그리고 형이라고 특별히 존중받거나 취급받는것도 없잖아?!)

    다물 // 하하.. 글에서도 밝혔지만, 전 그 경험을 무시하는 것이 아닙니다. 그 경험을 존중해야하지만 그 이상이 되어서는 안된다는 것이죠. 전 나이도 20대 중반이지만 아직 군대를 안 가서 그런지 지금의 형님문화는 그 경험이라는 것을 무조건적으로 부풀린다고 생각됩니다. 역시 글에서 말했지만, 많이 없어졌다고 말할 수도 있지만, 아직 은은히 많이 남아있다고 생각되서 글을 적었습니다.

  9. Favicon of http://madelf.zice.net BlogIcon 미친엘프 2005.03.07 00:55

    '인간이 사회를 구성하기 위한 한 요소'라고 생각합니다. :)
    비유를 하자면... "누군가와 같이 밥을 먹는데, 더치 페이를 하는 것과 한 사람이 한 번 밥을 사주고 다른 사람이 다음에 밥을 사준다"와 같은 문제랄까요.

    그리고 경험은 상당히 중요하다고 생각합니다. 애들이랑 일 해 보면 차이가 나요(문서적인 일이든, 육체적인 일이든). 물론 바로 님 말씀대로 경험=나이가 되는 것은 아니지만.

    제 선배 님 중 한 분이 말씀하신 것이 있습니다. "학교 다닐 때의 1년은 사회에서의 10년과 같다" 저는 이 말에 동의 합니다. 나이를 더 먹고 나서 55세와 57세는 별 차이가 없지만 14세와 16세는 꽤 다르죠. 그리고 사람 간의 관계를 설정 할 때에도 그것이 기준이 되고요.

  10. Favicon of http://www.ddokbaro.com BlogIcon 바로 2005.03.07 01:52

    미친엘프 // 제가 말하는 부분은 20대가 넘어선 청년들을 말하는 것이었답니다. 그부분에서는 오해를 말아주시기 바랍니다. 저도 문장중에 밝혔지만, 10대에서는 아직 무리가 많습니다.

    한 사람의 밥을 사주고, 다른 사람에게 밥을 얻어먹는다라는 것은 저도 많이 느끼고 있습니다. 단지 한국에서는 경험=나이라는 등식이 너무 강하게 나타나기에 하는 말이었답니다.(특히 외국에서는 오히려 상대적 박탈감에 빠진 "형님"분들이 더욱 심하게 행동하는 경향이 있답니다.)

  11. 존중 2013.06.29 02:19

    소위 연장자에 대한 '존중'까지라면 (보통 5살 10살 위의 사람에 대해서)
    별 상관이 없겠으나, 이것이 어떤 강제적인 억압으로 나타날 때 사회는 도태된다고 봅니다.
    특히 이것은 후배가 개인의 능력을 발휘 할 때 두드러지죠.

    자기 자신이 형님이고, 교수들 중 우두머리이기에 가장 좋은 의견을 낼 수 있는 위치에 서게 되고,
    동시에 자기보다 어리고 경험이 적은 이들의 의견을 무시할 수 있는 위치에 서게 됩니다.
    이렇게되면, (사실 과학적 지식의 발견은 단순히 경험으로 좌우되는게 아니라서요. 운도 중요하죠)
    과학적 지식이 그 사회로부터 납득되고 발견될 가능성의 통로가 하나 줄어드는 셈입니다.
    다름아닌 나이와 경험, 사회적 지위 때문이지요...
    이를테면 한국에서는 서울대를 나오고 나이가 지긋하고 한 분야에 수십년간 정통한 사람으로 인정받는 교수정도는 되어야 자신의 의견을 발의하여 관철시킨다 이겁니다.
    그나마도 돈이 얽히면 재벌과 정치계가 벌떼처럼 달라 붙어 엉망이 되고는 하지요.

    나이에 대한 존중은 서양에도 있습니다. 그들도 나이 많은 분께 마구잡이로 대하진 않습니다^^;;;
    다만 상하질서관계 이것이 거대한 압력으로 작용하게 될 경우. 크나큰 폐단을 낳게 되지요
    옹폐지 국상야 雍蔽之 國傷也 라는 말은, 상하관계와 개념이 큰 동양의 경우
    더더욱 절절히 와닿는 말이라 할 수 있을 것입니다.

    개인적으로는 한국은 이 상하문화 형님문화의 득보다 실이 훨씬 크다고 보는 1인 입니다.
    근거는 저의 가족 이야기로 할까요?
    저는 아버지에게 음식물 쓰레기를 제때제때 치우라고 말도 못합니다...
    아버지가 과일을 좋아하시는데 드시고 남은 껍질을 방치하는 습관이 있거든요...
    헌데 이것을 뭐라고 이야기 드리기가 참 애매합니다.
    소위 '형님문화', '장유유서'의 연장선이지요.

    그래서 항상 제가 치웁니다.
    제가 집에 매일 있는 상황이 아니라서 냅두면 벌레가 생기는데도
    아버지는 제때 치우시질 않으시죠^^;;

    뭐 이를테면 요런 사소한 것부터 입니다.
    참 이야기 끄내기 어려운 이 '상하관계' 개인적으로 정말 싫어합니다 ㅎ

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